8 abr. 2015

Festival de cine de Austin, Texas, donde los guionistas mandan (y beben y cogen)

Jack O'Connell en 'Unbroken', una de las pocaspelículas de hoy en día con un equipo de guionistas estrella, de los hermanos Coen

Escrito por Thomas W. Hodgkinson
La escritura ha muerto. Viva la escritura. ¿Qué quiero decir cuando digo que la escritura ha muerto? Es tema para otro artículo, pero en pocas palabras: el cine mató a la novela, el correo electrónico mató a la carta, el CGI mató al cine y Twitter mató correo electrónico. La buena noticia es que, a pesar de este baño de sangre, la escritura está en realidad viva y bien, y viviendo en Texas. Y la razón por la que lo sé es porque yo estuve allí a finales del mes pasado. 

El Festival de Cine de Austin, donde tuve un guión en competición, es el único festival de cine importante en los EE.UU. que se centra principalmente en los escritores (en oposición a los directores o actores). El resultado es que, por esos pocos días, mientras el festival se llevaba a cabo, uno no puede mover un codo en Austin sin derramar la cerveza de un escritor. El lugar está lleno de ellos y en plena ebullición con ellos. Parece se reproduzcan - y hay ciertamente un grado de actividad sexual, como aprendí de un cansado escritor que me mostró algunas fotos interesantes en su iPhone. ¿Y por qué no debería haberlo? Todos tenemos mucho en común. Era como la reunión de los actores enanos antes de la filmación de El Mago de Oz en 1939, que rápidamente degeneró en una orgía masiva enana.

Para los que no saben, la forma en que un festival de cine funciona es la siguiente. Se muestran algunas películas, se dan algunos premios, algunas bebidas… algunos se emborrachan. Mientras tanto, todo el mundo está tratando de hacer un trato. La diferencia en Austin es que una gran parte del festival es tomada por las conferencias, que se componen de paneles (tres guionistas distinguidos discuten un tema con un moderador), conversaciones (un distinguido guionista discute una de sus películas con un moderador), y eventos de mesa redonda (varios guionistas distinguidos discuten casi cualquier asunto con muchos guionistas mediocres como yo). Y el mensaje que salió de estas variadas sesiones, como un coro en una canción, es que el cine es difícil en este momento para los escritores. Todo está sucediendo en la televisión.

Esto no es sorprendente para cualquiera que haya visto Los Soprano, Breaking Bad, Castillo de naipes, True Detective, o cualquiera de los otros, espectáculos extraordinariamente alfabetizados muy cerca de una “novelística de televisión” que han florecido en nuestras pantallas en los últimos 15 años. Lo llaman la edad de oro de la televisión. Se dice que se remonta a la primera edad de oro, después de la subida del medio televisivo en la década de 1950, cuando programas como The Twilight Zone y Alfred Hitchcock Presents hicieron su aparición. Pero Wes Brown --con lento hablar, talentoso guionista, y cuyo piloto Ascensión (una serie ambientada en la Guerra Civil Americana) ganó el concurso en su categoría-- tiene dudas. En su opinión, no ha habido nunca una edad tan dorada como ahora. ¿Cambiaría Mad Men po The Twilight Zone? No lo haría.

Mi experiencia en Austin apoyó esta teoría general, sobre todo por el calor y la energía que se mueve fuera del cine y en la televisión. Asistí al estreno de La humillación, la adaptación para de largometraje de la novela de Philip Roth que trata sobre la vejez. Un actor envejecimiento (Al Pacino) pierde sus “poderes artísticos”. Acabó siendo como una metáfora de la muerte de las viejas formas; del estilo de actuación grandilocuente que Pacino, por todos sus dones, representa, y también de la novela (el libro ha sido adaptado con inquietud) e incluso, tal vez, del propio cine.

Un ejemplo aún más fuerte fue Miss Julie, basada en la obra de Strindberg, que debe haber sido muy emocionante cuando se inauguró en 1888. La película no pudo ser: Me quedé dormido, derrotado por la información y la toma de contactos (mi nuevo eufemismo para beber). Cuando abrí los ojos, el programa era, o tener relaciones sexuales o tratar de matarse unos a otros. No hay nada como el Festival de Cine de Austin.

Videoresumen #LaNocheDelGuión2

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